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质子治疗儿童髓母细胞瘤的优势在哪里?

发表时间:2021-09-28 17:46

质子治疗儿童髓母细胞瘤的优势在哪里?


髓母细胞瘤是儿童较常见的颅内肿瘤,是中枢神经系统恶性程度最高的肿瘤之一。尽管髓母细胞瘤可以通过将手术、化疗和放疗结合的方法获得较好的治疗效果,但由于这种肿瘤位置特殊,通常会出现一些长期的副作用,包括听力减退(在幼儿身上最为常见);学习和记忆能力问题,以及由脑垂体和下丘脑受辐射引起的神经内分泌失调问题;此外较常见的还有一些会影响到心、肺、甲状腺、脊椎和生殖器官的问题,而所有的这些问题都在儿童身上更为严重。在治疗最为常见的儿童恶性髓母细胞瘤方面,与传统放疗相比,质子治疗的长期副作用(如听力减退、认知障碍等)明显减少。

传统放疗即普通的X-线三维适形放射治疗和调强放射治疗,在保证肿瘤照射剂量的同时大大降低了肿瘤周围正常组织的高剂量照射范围,却使肿瘤周围正常组织受到了更多的中、低剂量照射。比如髓母细胞瘤患儿进行全脊髓照射时,X-线给肿瘤周围所有的正常组织细胞“洗了一个澡”一样,必然带来或多或少、或轻或重的晚期并发症,给患儿带来痛苦,质子射束全部停止在脊柱前缘,脊柱前方的器官如心脏、肺、胃肠道、肾脏、生殖器官均免受照射。

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质子治疗的物理特性是原子核内带1个正电荷的重粒子,高能质子射束进入人体后在一定的深度处形成几个毫米宽的、很窄而陡峭的能量高峰——博拉格峰,峰前方剂量很低,峰后方剂量为0。因为肿瘤分布的区域多是几个厘米或十几个厘米,我们需要使用复杂的技术将很窄的博拉格峰展宽来覆盖肿瘤区域。虽然展宽的博拉格峰前方的剂量抬高了,但仍然明显低于肿瘤内的照射剂量,而且肿瘤后方剂量仍为0。由于其优越的物理特性,可以使放射治疗医生对肿瘤实施“定点爆破”似的治疗,在肿瘤得到高剂量照射的同时,减少或避免了肿瘤周围正常组织的照射,也就减少或避免了放射治疗导致的晚期并发症。对于对放射线反应敏感的儿童肿瘤患者来说,意义尤其重大。

为验证质子治疗可以在不影响疗效的前提下减少副作用的出现数次和严重程度的假设,麻省总医院研究者招募了一批年龄在3岁到21岁的髓母细胞瘤患者。这些患者平均年龄为6岁半,并曾于                 2003年至2009年间在麻省总医院接受过质子治疗,他们都曾采取手术方法最大程度的移除肿瘤,并都在接受质子治疗期间或之后接受过化疗。

在研究开始之初,以及其后八年中的随访调查中,研究者们测试了参与者们的听力、多种认知功能、几种重要激素的水平,以及身高体重。在招募的59名患者中,有12个在研究期间因其肿瘤死亡,还有1个死于外伤性脑损伤。质子治疗三年后,有12%的患者出现了严重听力减退的情况,而治疗后五年的比重则增至16%;根据使用传统放疗的研究报告,五年后的数字是25%。质子治疗对于认知功能的影响(主要是言语理解和处理速度),也比传统放疗疗法的程度更轻,并且这些影响多见于8岁以下时接受治疗的儿童。

采取质子治疗七年后,其对神经内分泌的影响(任意激素水平不足)见于63%的研究参与者,这个数字与传统放疗相仿。不过,在目前这项研究的参与者中,并未出现任何心肺、胃肠功能受到影响、癫痫或次级癌效应的情况,而这些都在接受传统放疗的患者身上出现并被报道过。

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